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2013年5月 1日 (水曜日)

お線香の一大産地、淡路島-薫寿堂の工場見学-

お仏壇やお参りに欠かせないお線香。日本香堂、孔官堂、鳩居堂、敷島線香など、東京、京都、大阪、そして堺などに有名な線香のメーカーがありますが、日本一の線香生産地となっているのは、実は淡路島であり、特に淡路市にはたくさんの線香メーカーが存在しています。今回は、この線香工場の見学、およびお香作りの体験に、淡路島を訪ねてみることにしました。

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ということで、淡路島の北部、淡路市内です。お香づくり体験教室の看板が迎えてくれました。こちらは薫寿堂の本社工場。予約すれば工場見学、そして、お香づくりを体験することが可能となっています。

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建物に入ると、少し強めの香りがしてきました。工場見学は無料、お香づくり体験教室は1人500円。工場見学は、他にも淡路梅薫堂でも実施されています。

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工場へ案内されると、さらに強烈な香りが全身を包みます。あまりに強い香りのため、気分が悪くなる方もいらっしゃるとのことで、無理せず申し出て下さい、とのこと。タブノキに、沈香、丁子、白檀などの香木を加え、お湯を混ぜて、巨大なローラーで強力に練り込んでいます。

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練り終わったものは太い円筒形に整形され、更にそれに強力な圧力をかけて、スガネと呼ばれる機械の小さな穴から押し出します。穴の数は330ヶ所あり、まるで蕎麦のように押し出されてきます。

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それを板で受けますが、まだ線香とは思えない程の柔らかさ。

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作業は自動化されており、板ごと次の工程へ。

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曲がった端の部分をきれいに裁断。余った部分は、再び原料として使用するので、無駄はありません。

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その後、板の上に置いたまま乾燥させますが、乾くスピードが違うため、どうしても曲がってしまう部分が出てきます。最後は手作業で、線香を選別。熟練の見事な手さばきで、次々と線香が完成していきました。

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こうして、様々な線香が作られているのですね。ここ淡路島では、全国生産量の約半分の線香が作られており、正に線香の島。平成17年の統計では、全国の生産高約7,200トンに対し、淡路島が約3,000トンを占め、比率は約40%となっています。国内生産高の多いのは、以下、栃木県、京都府、大阪府の順。

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そして、続いては、お香づくりです。3種類の色の袋が用意されており、それぞれブルー、ピンク、イエロー。どれか1つを選んで製作開始です。

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指示に従い、袋を開けます。

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水を入れると、すぐに色が出てきました。(写真はピンクの例です)

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好きな香りを1種類選んで、混ぜながら練りこみます。粘り気で張り付くので、時々はがしながら、うまく力を加えて混ぜ込みます。

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ある程度混ざったら、今度テーブルの上で薄く延ばしては、はがす作業の繰り返し。これで、きれいに均一となるよう練っていきます。

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そして、伸ばした原料を、好きな形に型抜き。

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型抜きの種類は豊富に用意されていました。残った部分は、きれいにはがして、再び型を取るのに利用します。

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こちらは、ブルー。焦らず慎重に・・・

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そして、ちいさなダンボール紙の上に置いて、完成。写真(許可を得て撮影)はイエローのもの。

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こちらの道具を使えば、コーン型のお香も、簡単に作ることができます。

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全国一の生産高を誇る淡路島のお線香。工場見学だけでなく体験もできる、淡路市の薫寿堂でした。

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